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507岁蛤蜊背后的故事

2020-06-05 | 文章出自:

不只是台湾,昨天世界各地都因为一颗「蛤仔」激动不已,多家新闻报导谈到,科学家们为了研究,意外杀死了一颗507岁的「老蛤蜊」,其实事件背后,真正让学者们关注的不是年龄问题,而是蛤蜊壳上想传达的秘密。

507岁蛤蜊背后的故事

BBC 14号报导,这2天,世界各地都用大标题刊出一只507岁的蛤蜊(clam)悲惨地遭科学家夺去性命,报导指出,研究学者们想了解蛤蜊的实际年龄,硬是撬开老蛤蜊的壳,这让活了半个千禧年的活化石一命呜呼。

蛤蜊刽子手

这件惨剧,让许多人对老蛤蜊连声哀悼,并谴责研究学者们的狠心。其中一位学者史廓尔斯教授(Prof James Scourse)就叹气地说:「我们收到很多指控我们是蛤蜊刽子手的mail」,更惨的是,还有其他报告指出他们的团队技术粗糙。

#2 用明朝命名的生物

用中国「明朝」当名字的蛤蜊「明」(Ming),早在2006年时就被发现,当时由英国班戈大学组成的探险队,在前往冰岛的途中发现了牠的存在。

一开始,「明」乍看跟其他蚌壳类生物没甚幺不同,但研究团队在2007年却发现,他们找到的这颗蛤蜊有破纪录的年龄,「明」是个有405-410岁的老祖先。

#3 蛤蜊壳要说的故事…

学者们对「蚌蛤类」(quahogs)这种类的生物相当有兴趣的原因,一方面是因为蛤蜊一直以长寿出名,学者希望可以从牠们身上找到年龄变化的秘密;再来,让研究人员进一步钻研的动力,是因为从蛤蜊身上可以知道大海的演变历史。

就像树有年轮、地层有沉积物可以帮助我们判别地球年龄一样,大海的年岁也可以从蛤蜊的壳找到蛛丝马迹,因为每过一年,蛤蜊的壳上就会多出一圈环,专家们就可以藉壳上的痕迹来判断海洋的年龄,以及蛤蜊的生命週期曾碰上那些气候变化。

为了要达到这些研究目的,专家们就必须取壳来仔细分区研究,史廓尔斯教授就说,只要打开了蛤蜊壳,这些生物就会死去。

#4 纪录海洋温度的升降

气候变迁也能从蛤蜊壳上找到答案?BBC科学编辑舒克曼(David Shukman)就证实了学者的研究的确作得到;BBC影片中,舒克曼走进了班戈研究团队的实验室中,学者们从各处蒐罗来的蛤蜊就放在一个个养殖箱内;为了研读气候变化,他们必须把蛤蜊的壳切成相当薄的片状,再放到显微镜下方判读纹路。

蛤蜊壳上的环状圈,告诉了人类海洋温度的升降,例如壳上的纹路偏粗代表那是个很适宜生存的年岁;相反地,当壳上的线条显得较细时,就代表蛤蜊在那一年过得不好。学者们从细小的壳上纹路,找出了海洋温度升降的秘密,并一一记录成温度变化的曲线图。

#5 大家都吃下肚了

现在这颗蛤蜊再度成了话题焦点,因为牠的真实年龄比先前2007年所判别的结果还超出许多, 学者发现「明」是颗游过半个千禧年的老生物。

班戈大学的研究团队表示,他们知道「明」是目前发现活最久的生物,但外界说他们故意杀了明是错误的指控,因为「明」仅是他们研究中的一部分,牠惊人的实际年龄则是研究中的意外发现。

「每年,同样的蚌壳类生物都从大海中捞起、或是被人们吃下肚,每个爱喝海鲜巧达汤的人,都可能吃过这类生物,其中有许多都已经活了数百年。」研究团队表示。

未来还有更多长寿蛤

其他质疑班戈言团队的人,仍对他们把蛤蜊拿来用作科学研究表示不赞同。亦有人表示蛤蜊现在因为人类疏濬海洋、还有海洋酸化等原因,面临生存危机。

这次引起大家议论纷纷的「老蛤蜊遭杀事件」未来也可能会一再上演,因为科学家们就高度相信,海洋中还有其他更多、更老的蚌蛤类生物在其中。

小补充:蛤蜊、牡蛎、蚬仔?蛤蜊(Clam):蛤蜊,又作蛤蛎,也称为蛤、蚌、花甲,是双壳纲软体动物的统称,其中某些种类可以食用。 蚬(Corbicula):蚬是双壳纲帘蛤目蚬科水生软体动物的统称。台湾闽南语为蜊仔。台湾常在河川见到的是「台湾蚬」,牠们常栖息在河川、湖泊或水田等淡水性的环境中。 牡蛎(Ostreidae):牡蛎,又称蚝、生蚝,产于海水或鹹淡水交界处,以食浮游生物为生。

原文报导:Clam-gate and the epic saga of Ming